Tentantes

Todos os bebês sub-socializados nascidos em 2020 ficarão bem?

No início deste ano, minha nova garotinha finalmente conheceu sua avó pela primeira vez.

Eu a entreguei para Omi e peguei minha câmera para capturar esta ocasião importante, que havia sido adiada por meses devido às restrições do COVID-19 onde moramos em Regina, Sask.

Mas não haveria nenhuma foto.

Minha filha gritou e gritou – um choro de horror que parecia dizer: “QUEM É ESTA MULHER ESTRANHA!”

Isso era novo para mim.

Minha filha mais velha, agora com três anos, ficava feliz em ser passada para qualquer pessoa, a qualquer momento, quando criança.

Depois de alguns momentos que levamos três de nós para se recuperar, minha mãe e eu percebemos que minha filha, tendo nascido semanas antes das paralisações do COVID-19 serem implementadas, tinha realmente sido exposta a sua família imediata durante os primeiros meses dela vida. Além disso, ela mal sabia que existia um mundo fora de nossa casa.

Nós nos perguntamos: seria por isso que ela estava tão arisca com rostos novos, e “fazendo estranhos” agora?

Nos meses seguintes, comecei a ouvir preocupações semelhantes de outras mães e pais afetados pelo desligamento do COVID. Alguns estavam preocupados que seus bebês parecessem excessivamente ansiosos com novas pessoas e ambientes, enquanto outros relataram crianças que estavam famintas por interação social e atenção. Uma mãe mencionou que seu filho manteve rastejando em direção o bebê na caixa Pampers para uma sessão de balbucio unilateral – ele nunca chegou a brincar com (ou mesmo perto) de outras crianças IRL.

O tema subjacente era que, coletivamente, estamos preocupados por estarmos impactando negativamente o desenvolvimento social dos bebês nascidos na época do COVID, limitando suas oportunidades de interação social. É deles ansiedade de separação e a sensibilidade para com estranhos permanecerá com eles por meses e anos?

Conversamos com a psicóloga Sheri Madigan, especialista em desenvolvimento infantil e professora associada de psicologia na Universidade de Calgary, sobre essas preocupações e o que os pais podem fazer.

P: Em primeiro lugar, devemos nos preocupar tanto com as habilidades sociais de nossos bebês?

É verdade que ainda não sabemos os efeitos de longo prazo, mas não, eu não ficaria muito preocupado. A aprendizagem acontece no contexto de relacionamentos. Para bebês e até mesmo crianças de até três anos de idade, as interações sociais primárias mais importantes que eles têm são com seus cuidadores – é onde eles vão aprender mais sobre habilidades sociais.

Os pais mostram como se envolver em interações sociais. A maioria das crianças, então, pega essas habilidades aprendidas e as aplica em suas interações sociais com outras crianças, cuidadores e professores mais tarde em suas vidas.

Então um bebê de seis meses não precisa interagir com outras crianças de seis meses para aprender a ser social – elas aprenderão essas habilidades interagindo com pais e irmãos.

P: Então, como podemos ter certeza de que estamos fazendo um bom trabalho ensinando nossos filhos a serem socialmente interativos em casa?

A melhor maneira de fazer isso é simplesmente sintonizar-se com as dicas e sinais de seu bebê. As interações entre bebês e seus cuidadores principais devem imitar um jogo de tênis. Quando os bebês “servem” uma deixa, é como uma bola de tênis cruzando uma rede. O papel dos pais é perceber a deixa e devolver o saque para a criança com contato visual, palavras e / ou gestos. Muitas interações sociais em nossas vidas – como crianças e adultos – dependem de estarmos sintonizados com esses serviços.

P: O que você acha das opções virtuais para grupos de brincadeiras infantis, como aulas de música para bebês online? Ou ioga mamãe e eu via Zoom? Não vale a pena nessa idade?

Eu diria que há menos benefício direto das aulas virtuais para crianças pequenas. Mas esses grupos podem ser realmente úteis para pais se sentir socialmente conectado, e isso é muito importante, especialmente quando muitos de nossos apoios usuais não estão diretamente disponíveis para nós.

P: Os bebês podem ter interações de serviço e devolução de alta qualidade virtualmente? Tipo, conversar com a vovó no Facetime ou mostrar seus brinquedos aos primos por meio de vídeos no Snapchat? Existe alguma maneira de garantir que o tempo de tela seja benéfico para eles?

É importante que as crianças (e seus pais) se conectem com amigos e familiares socialmente. No entanto, a pesquisa mostra que as crianças podem ter dificuldade em aplicar conceitos aprendidos em uma tela de duas dimensões às suas vidas reais, tridimensionais. Por exemplo, se eles assistem alguém construindo blocos online, eles não podem aplicar esse aprendizado em suas vidas reais.

Portanto, a chave para tornar as interações do tempo de tela benéficas para as crianças é pedir aos membros da sua família que sigam o exemplo da criança e tornem as interações o mais recíprocas possível. Repetir sons para eles os expõe à linguagem, então quanto mais palavras eles ouvem, mais eles aprendem! Por exemplo, minha irmã costuma fazer videochamadas com meus gêmeos de três anos para um tempo de história virtual, durante o qual ela lê livros para eles e eles falam sobre o que está acontecendo nas fotos. Eles amam isso!

Você também poderia ter Vovó ligar na hora do lanche, comendo a mesma coisa que seu filho. (“Estamos comendo maçãs vermelhas! Sabe o que mais é vermelho? Carros de bombeiros!”). Dessa forma, a experiência compartilhada tem mais significado para a criança.

P: Existe uma preocupação de que, quando bebês e crianças pequenas saem hoje em dia, eles estão vendo adultos usando máscaras, sejam seus próprios pais, avós ou funcionários da creche? Isso afeta sua capacidade de ler expressões faciais e aprender pistas emocionais quando eles não conseguem ver metade do rosto do cuidador?

Com máscaras em, as crianças vão perder alguns gestos, como sorrir. Mas ainda podemos responder à maioria de suas sugestões por meio de palavras, contato visual e entusiasmo. Também podemos tomar cuidado extra para seguir suas dicas e responder de acordo.

P: Quando os pais devem ficar preocupados com a aparente falta de habilidades sociais nas crianças?

Aos 14 meses, as crianças devem se envolver no que é chamado de atenção conjunta ou compartilhada. A atenção conjunta inclui pistas de interação social mais sutis, como apontar ou olhar para algo que o cuidador aponta. A atenção conjunta é uma forma pela qual as crianças se envolvem com outras pessoas e compartilham experiências.

Se por volta dos 15 meses seu filho não estiver demonstrando atenção conjunta, recomendo buscar apoio e orientação de seu médico de família.

P: Quando os bebês e crianças pequenas normalmente começam a se envolver ativamente com outras crianças?

Nesta idade, a maioria das interações sociais ponto a ponto é jogo paralelo. Por exemplo, a maioria das crianças com menos de três anos brinca ao lado de outra criança e pode estar interessada no que está fazendo, mas sua brincadeira não é interativa por si só, já que cada criança está muito absorta em seus próprios brinquedos. Esse tipo de brincadeira ainda permite que as crianças aprendam sobre a interação social porque estão assistindo e aprendendo com seus colegas.

Após os três anos, eles começam a se tornar um pouco mais ativos nas trocas sociais durante as brincadeiras com os colegas.

P: Você está preocupado com alguma coisa em relação a bebês que não estão passando por condições sociais normais este ano?

Eu acho que são os pais que estão passando por um momento muito difícil agora. Estamos lidando com muita coisa e temos menos suportes disponíveis devido às restrições do COVID. Então essa é a minha maior preocupação agora. Eu sou uma mãe de quatro filhos, então eu tive vários licença maternidade, e sei que esse apoio social durante o período pós-natal é realmente crítico para sua saúde mental e, por sua vez, sua capacidade de se entusiasmar com essas interações de servir e devolver.

P: Quais mecanismos de enfrentamento você recomenda para pais que estão lutando?

Em primeiro lugar, se você estiver com dificuldades, peça a amigos e familiares para falar com você com mais frequência. Organize um “passeio e conversas” ao ar livre com alguém em quem você possa confiar. Fale com o seu médico de família se sentir que o apoio não é suficiente para você passar por este momento difícil.

Em segundo lugar, concentre-se no que ainda está sob seu controle – ter interações de serviço e retorno de alta qualidade com seu filho. Eles são tão importantes, pois sabemos que podem otimizar as habilidades sociais das crianças, habilidades de linguagem e bem-estar mais tarde.

Finalmente, perdoe as circunstâncias muito difíceis pelas quais você se encontra. Se você está preocupado ou pensando sobre as habilidades sociais de seu filho, isso significa que você já está sintonizado com as necessidades dele.

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